Encontrar Saskatchewan en Galápagos

«¿Por qué vas a las Galápagos?» preguntó mi hermana con voz algo exasperada, «ni siquiera te gusta la naturaleza». Buen punto ya que el paisaje generalmente me aburre después de unos cinco minutos. Y cuando se trata de paisajes, tiendo a ver similitudes en lugar de diferencias. Mi lista de verificación de viaje es conocer gente interesante, probar comida diferente, encontrar mercados locales y recopilar historias de viajes.

Aún así, tuve que ir a Galápagos simplemente porque estaba allí. Había reservado un boleto a Bolivia, Perú y Ecuador, por lo que un viaje adicional a las islas era obligatorio.

Galápagos, las islas lejanas de Charles Darwin y la fama del «Origen de las Especies» frente a la costa de Ecuador, ha sido durante mucho tiempo el patio de recreo de los ricos. Pero, como tenía poco presupuesto, compré mi boleto, reservé un crucero de un día y reservé un albergue con mucha anticipación, ya que diciembre es temporada alta en el hemisferio sur.

Cuando el avión aterrizó en el aeropuerto de Baltra, miré por la ventana y especulé que podría haber sido el campo de heno de un granjero en algún lugar alrededor de Foam Lake. El aeropuerto se parece más a una pista de aterrizaje interior que encontraría, por ejemplo, en Stony Rapids. Todos hacen fila para que sus bolsas sean revisadas a mano en busca de contrabando. No, no es cocaína o marihuana lo que buscan, son plantas o animales que podrían perturbar el delicado ecosistema de las islas. Recuerda que nadie en Australia o Nueva Zelanda piensa que los conejos son lindos.

Los representantes ondearon placas con los nombres de aquellos que reservaron en cruceros caros. Para el resto de nosotros, llegar a Puerto Ayora, la «capital» de la isla, fue más una aventura. Tomé el servicio de transporte gratuito hasta el muelle, pagué 50 centavos para cruzar en el ferry y luego abordé el autobús a la ciudad por $ 1,80. Un taxi compartido costaba solo $ 5, pero quería viajar con los lugareños. Ecuador, por cierto, usa dólares estadounidenses como su moneda oficial, por lo que calcular las tasas de conversión no es un problema.

Puerto Ayora es un pueblo bastante polvoriento y deteriorado al que le vendría bien un trabajo de pintura y algunas reparaciones en las calles. Algo así como la parte antigua de Melville en la década de 1960. Olí el aire salado, las sombras de la playa de Manitou, y disfruté del agua azul cobalto intenso como compensación por la arquitectura lúgubre. Más tarde almorcé en un café al aire libre que daba al puerto y observaba a la gente. Al más puro estilo isleño, nadie parecía tener demasiada prisa. Influenciado por el ritmo lento, exhalé y me relajé.

Un taxi blanco en cualquier lugar de la ciudad costaba $ 1, así que señalé uno cuando pasó. Fredy me llevó al albergue que había reservado y llamé al timbre. Sin respuesta. Así que llamé a la puerta. Todavía no hay respuesta.

¿Que hacer que hacer? Fredy entendió mi dilema y en mi torpe español le expliqué que tenía un presupuesto limitado. Me preguntó si $25 estaba bien y asentí. Luego me llevó al hotel sin nombre donde conocí a Cecilia, que habla inglés. El hotel aún no había procesado los documentos finales, por lo que no podía anunciarse. La habitación con baño, balcón y sábanas blancas era divina. En realidad, podría haber sido una habitación en un hotel antiguo de dos o tres pisos en Humboldt o Swift Current.

Mi preocupación era que la hora de recogida para el crucero que había reservado era a las 06:00 y era desde el albergue. Fredy prometió recogerme a las 05:45 de la mañana siguiente. Y, fiel a su palabra, llegó justo a tiempo. Una vez contabilizados todos los pasajeros de los distintos hoteles, tomamos la carretera para el viaje de 45 minutos hasta el muelle. El paisaje plano podría haber estado en algún lugar alrededor de Regina. Sin embargo, luego entramos en los árboles y las rocas, y era más como el norte de Saskatchewan, quizás en algún lugar cerca de La Ronge.

Entramos precariamente en el lúgubre que nos llevó al yate. Una colección de jóvenes, viejos y de mediana edad. Y, como suele suceder, yo era el único que viajaba solo. Al principio entablé una conversación con Lauren y su madre, Elody de Johannesburgo.

Una vez a bordo, tomamos un desayuno cocinado, nos acomodamos en el bote y nos llevaron a la isla Bartolemo. Allí, caminamos por el malecón hasta la cima para disfrutar de la vista «clásica» de Galápagos. Sí, la vista era «agradable», pero observar la forma en que las personas, extraños que se encontraban a bordo, interactuaban entre sí fue más interesante. Una mujer de mediana edad con un nombre anticuado, Ethel o Myrtle o algo así, me tomó una aversión instantánea, apenas me devolvió el saludo y me lanzó miradas asesinas durante todo el día. Tal vez tenga aversión a las mujeres pelirrojas.

En nuestra segunda parada cruzamos la isla para ver a los pingüinos. Excepto que no están allí en esa época del año, por lo que nuestro único encuentro con la vida silvestre fue un león marino que se dejó caer en la playa para tomar una siesta. Pero, sí, era una franja arenosa «agradable» con plantas rodadoras como, digamos, Etter’s Beach en la década de 1970.

Después del almuerzo, algunos de nosotros hicimos snorkel. Pisando el agua a mi lado, Kaitlan miró hacia la enorme pared volcánica frente a nosotros. La composición era ligeramente diferente, pero se parecía mucho a los acantilados a lo largo del río Churchill, cerca de la Misión Stanley. Ella suspiró, «Sabes, el paisaje aquí está bien, pero no hace mucho por mí». Sonreí de acuerdo. Puede que haya sido al otro lado del mundo, pero se parecía mucho a Saskatchewan, excepto por el clima, por supuesto, ya que era más de 25 en diciembre. Era reconfortante saber que no era la única persona en el barco que no se emocionaba con los paisajes.

Y las personas que quieran experimentar algo del paisaje de Galápagos pueden hacerlo en Saskatchewan. Y, si vive en América del Norte, llegar al centro de Canadá es considerablemente menos costoso que volar a Ecuador y luego a las islas.

La lista de verificación de Galápagos:

Gente interesante. Marque: Cecilia, Fredy, Lauren y Elody.

Comida diferente. Tick: La tarifa en el yate era reconocible, pero ver al chef preparar comidas en un espacio del tamaño de un armario fue entretenido.

Mercados locales. Tick: Mientras esperaba el vuelo de regreso, y siempre llegan tarde, encontré un quiosco en el aeropuerto que ofrece un sello de pasaporte de Galápagos gratis. Allí compré un lindo y pequeño vaso de chupito que uso regularmente.

Historia de viaje. Garrapata. El día en el barco es uno que he contado un par de veces.

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