¿Es la marihuana legal más grande que el Internet de las cosas?

La mayor innovación de la historia –

Nada en la Tierra hoy (y me refiero a nada en absoluto), ni los teléfonos inteligentes, los automóviles, la industria aeroespacial, los bienes raíces, el oro, el petróleo, el software, la biotecnología, nada… está creciendo tanto o tan rápido como el mercado de la marihuana legal.

Considere esto: para 2020, el mercado de marihuana legal superará los $22,800 millones (no millones, sino miles de millones con una B). El mercado legal de cannabis «podría ser más grande que la Liga Nacional de Fútbol Americano, que obtuvo $12,000 millones en ingresos en 2015. Entre 2016 y 2029, se espera que el crecimiento proyectado de la marihuana alcance los $100 mil millones, un crecimiento del 1308 %.

Las estimaciones sitúan el número de usuarios de marihuana en algún momento en el vecindario de 50 millones de personas. Hasta 7,6 millones se entregan a diario. De los 83,3 millones de millennials, el 68 % quiere que el cannabis sea legal y esté disponible. Una vez que la legalización se arraigue en todas partes, docenas de empresas ya establecidas, en la industria tabacalera… en agricultura y riego… en productos farmacéuticos, querrán participar sin dudarlo. Y si quieres más pruebas de que la marihuana se está generalizando, considera esto…

El 8 de noviembre, decenas de millones de estadounidenses en nueve estados acudieron a las urnas y votaron sobre el futuro de la marihuana. California, Massachusetts, Maine y Nevada votaron a favor de legalizar el uso recreativo de la marihuana. Y los votantes de Arkansas, Florida, Dakota del Norte y Montana aprobaron iniciativas electorales que legalizan la marihuana medicinal. Solo Arizona, donde el cannabis recreativo estaba sujeto a votación, decidió no legalizarlo. Juntos, estos estados (excluyendo Arizona) representan una población total de 75 millones de personas. Eso significa que uno de cada cinco estadounidenses, el 20% de nosotros, se despertó el 9 de agosto y se encontró en un estado donde la marihuana medicinal y/o recreativa es legal para adultos mayores de 21 años.

Incluso las celebridades de Hollywood se están involucrando. Muchas personas ya conocen las actividades comerciales relacionadas con la marihuana de Snoop Dog, la leyenda de la música country Willie Nelson y el actor y comediante Tommy Chong. Menos saben que la cantante ganadora del premio Grammy Melissa Etheridge está desarrollando su propia línea de vino infundido con cannabis y la presentadora de televisión Whoopi Goldberg está lanzando una línea de productos de marihuana medicinal dirigidos a las mujeres. Y la gente escucha a los iconos de Hollywood. Nada es más convencional que la comedia de situación de la televisión.

El 13 de julio de 2016, Variety reveló que Netflix planea transmitir una comedia de situación ambientada dentro de un dispensario de marihuana legal. Llamado DisJointed, el programa es una creación del genio de la televisión Chuck Lorre, creador de grandes éxitos de taquilla como The Big Bang Theory y Two and a Half Men. Una encuesta reciente de la Universidad de Quinnipiac encontró que el 89 por ciento de los votantes en los Estados Unidos cree que los adultos deberían tener acceso legal a la marihuana medicinal cuando un médico la receta. Y EE. UU. no es el único país dispuesto a soltar las riendas de la marihuana. Israel, Canadá, España, México, Australia, Uruguay, Jamaica, Alemania y Colombia han legalizado o despenalizado la posesión.

Desde 1972, la marihuana ha sido clasificada como una sustancia controlada de la Lista 1. Las drogas de la Lista 1 son aquellas que se considera que carecen de uso médico y presentan un alto potencial de abuso. Como droga de la Lista 1, la marihuana se agrupa junto con la heroína, el LSD y el éxtasis. Pero frente a la creciente presión de los médicos, investigadores médicos, gobiernos estatales y el Congreso, la Agencia de Control de Drogas (DEA) se ha visto presionada para degradar la marihuana a un medicamento de la Lista II, o tal vez incluso a la Lista III.

Según la Oficina del Censo de EE. UU., para 2030 una quinta parte de la población (72 millones de estadounidenses) tendrá 65 años o más. Esos Baby Boomers enfrentarán una gran cantidad de dolencias relacionadas con la edad, como glaucoma, cáncer, artritis y dolor de espalda. Da la casualidad de que los remedios a base de cannabis son especialmente adecuados para tratar esas enfermedades. Entonces, a medida que crece la población de personas mayores, también lo hará el tamaño del mercado de la marihuana medicinal. La aceptación social del cannabis también crecerá, a medida que millones de personas descubran los beneficios de la marihuana medicinal por sí mismos.

Un solo dispensario de marihuana podría generar más de $676 millones al año. No todo ese dinero proviene de la propia hierba. La mayoría de la gente ya ha oído hablar de cosas como «brownies de marihuana». Pero el mercado de los «comestibles» de marihuana va más allá. Hay postres de marihuana y bebidas energéticas de marihuana. De hecho, estamos a punto de ver la apertura de la primera destilería de marihuana del mundo.

Para las personas reacias a inhalar humo, hay sitios que ofrecen cápsulas cargadas de THC, bálsamos labiales, aceites de baño de hachís, compuestos tópicos e incluso parches de THC que brindan «dosificación precisa… un inicio rápido y una duración insuperable». Los usuarios sedientos pueden disfrutar de cafés, refrescos y aguas con gas con infusión de THC. Además del auge del mercado del cannabis recreativo, la marihuana medicinal y sus derivados también han experimentado un gran crecimiento, y por una buena razón.

Los pacientes con cáncer que se someten a quimioterapia y radiación generalmente pierden el apetito y tienen estómagos sensibles. Pero si no comen, los tratamientos no son tan efectivos. Se ha demostrado que el cannabis ayuda a estimular el apetito y asentar el estómago. También se están realizando nuevos trabajos con aceite de cannabis que se muestran prometedores para el tratamiento de la epilepsia, la esclerosis múltiple, algunos tipos de cáncer e incluso la artritis reumatoide. El aceite también es eficaz para el insomnio.

Durante la mayor parte del siglo XX, los médicos sabían poco sobre el funcionamiento de nuestro órgano más importante, el cerebro humano. Las células cerebrales dictan casi una de nuestras sensaciones, pensamientos y acciones enviando señales que desencadenan el apetito y el hambre. La marihuana parece cerrar la brecha. Los votantes en el estado después del inicio están llegando rápidamente a un acuerdo de que el cannabis es, de hecho, una medicina. El impulso solo va en una dirección.

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