Los efectos del cannabis en la salud: opiniones informadas

Entra en cualquier bar o lugar público y sondea opiniones sobre el cannabis y habrá una opinión diferente para cada persona sondeada. Algunas opiniones estarán bien informadas de fuentes respetables, mientras que otras simplemente se formarán sin ninguna base. Sin duda, la investigación y las conclusiones basadas en la investigación son difíciles dada la larga historia de ilegalidad. Sin embargo, existe una oleada de opiniones de que el cannabis es bueno y debería legalizarse. Muchos estados de América y Australia han tomado el camino de legalizar el cannabis. Otros países están siguiendo su ejemplo o considerando opciones. Entonces, ¿cuál es la posición ahora? ¿Es bueno o no?

La Academia Nacional de Ciencias publicó un informe de 487 páginas este año (Informe NAP) sobre el estado actual de la evidencia sobre el tema. Muchas subvenciones del gobierno apoyaron el trabajo del comité, una colección eminente de 16 profesores. Fueron apoyados por 15 revisores académicos y se consideraron unas 700 publicaciones relevantes. Por lo tanto, el informe se considera un estado del arte en el uso médico y recreativo. Este artículo se basa en gran medida en este recurso.

El término cannabis se usa aquí de forma vaga para representar el cannabis y la marihuana, esta última procedente de una parte diferente de la planta. Se encuentran más de 100 compuestos químicos en el cannabis, cada uno de los cuales ofrece potencialmente diferentes beneficios o riesgos.

INDICACIONES CLÍNICAS

Una persona que está «colocada» fumando cannabis puede experimentar un estado de euforia en el que el tiempo es irrelevante, la música y los colores cobran mayor importancia y la persona puede adquirir los «mordiscos», con ganas de comer alimentos dulces y grasos. Esto a menudo se asocia con habilidades motoras y percepción deterioradas. Cuando se alcanzan altas concentraciones en sangre, los pensamientos paranoicos, las alucinaciones y los ataques de pánico pueden caracterizar su «viaje».

PUREZA

En la lengua vernácula, el cannabis a menudo se caracteriza como «buena mierda» y «mala mierda», en alusión a la práctica de contaminación generalizada. Los contaminantes pueden provenir de la calidad del suelo (por ejemplo, pesticidas y metales pesados) o agregarse posteriormente. A veces, partículas de plomo o diminutas perlas de vidrio aumentan el peso vendido.

EFECTOS TERAPÉUTICOS

Aquí aparece una selección aleatoria de efectos terapéuticos en el contexto de su estado de evidencia. Algunos de los efectos se mostrarán como beneficiosos, mientras que otros conllevan riesgos. Algunos efectos apenas se distinguen de los placebos de la investigación.

  • El cannabis en el tratamiento de la epilepsia no es concluyente debido a la evidencia insuficiente.

  • Las náuseas y los vómitos causados ​​por la quimioterapia pueden aliviarse con cannabis oral.

  • Una reducción en la severidad del dolor en pacientes con dolor crónico es un resultado probable del uso de cannabis.

  • La espasticidad en pacientes con esclerosis múltiple (EM) se informó como mejoras en los síntomas.

  • Se ha demostrado un aumento del apetito y una disminución de la pérdida de peso en pacientes con VIH/SDA en pruebas limitadas.

  • Según evidencia limitada, el cannabis es ineficaz en el tratamiento del glaucoma.

  • Sobre la base de pruebas limitadas, el cannabis es eficaz en el tratamiento del síndrome de Tourette.

  • El cannabis ha ayudado al trastorno postraumático en un solo ensayo informado.

  • La evidencia estadística limitada apunta a mejores resultados para la lesión cerebral traumática.

  • No hay pruebas suficientes para afirmar que el cannabis puede ayudar a la enfermedad de Parkinson.

  • La evidencia limitada frustró las esperanzas de que el cannabis pudiera ayudar a mejorar los síntomas de los pacientes con demencia.

  • Se puede encontrar evidencia estadística limitada para apoyar una asociación entre fumar cannabis y un ataque al corazón.

  • Sobre la base de pruebas limitadas, el cannabis es ineficaz para tratar la depresión

  • La evidencia de reducción del riesgo de problemas metabólicos (diabetes, etc.) es limitada y estadística.

  • El cannabis puede ayudar a los trastornos de ansiedad social, aunque la evidencia es limitada. El asma y el consumo de cannabis no están bien respaldados por la evidencia ni a favor ni en contra.

  • El cannabis ha ayudado al trastorno postraumático en un solo ensayo informado.

  • La conclusión de que el cannabis puede ayudar a los pacientes con esquizofrenia no se puede respaldar ni refutar sobre la base de la naturaleza limitada de la evidencia.

  • Existe evidencia moderada de mejores resultados del sueño a corto plazo para las personas con trastornos del sueño.

  • El embarazo y fumar cannabis se correlacionan con la reducción del peso al nacer del bebé.

  • La evidencia de accidente cerebrovascular causado por el consumo de cannabis es limitada y estadística.

  • La adicción al cannabis y los problemas de entrada son complejos, teniendo en cuenta muchas variables que están más allá del alcance de este artículo. Estos temas se analizan en detalle en el informe del PAN.

CÁNCER

El informe NAP destaca los siguientes hallazgos sobre el tema del cáncer:

  • La evidencia sugiere que fumar cannabis no aumenta el riesgo de ciertos tipos de cáncer (es decir, de pulmón, cabeza y cuello) en adultos.

  • Existe evidencia modesta de que el consumo de cannabis está asociado con un subtipo de cáncer testicular.

  • Hay evidencia mínima de que el consumo de cannabis por parte de los padres durante el embarazo esté asociado con un mayor riesgo de cáncer en la descendencia.

ENFERMEDAD RESPIRATORIA

El informe NAP destaca los siguientes hallazgos sobre el tema de las enfermedades respiratorias:

  • Fumar cannabis de forma regular se asocia con tos crónica y producción de flemas.

  • Es probable que dejar de fumar cannabis reduzca la tos crónica y la producción de flemas.

  • No está claro si el consumo de cannabis está asociado con la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, el asma o el empeoramiento de la función pulmonar.

SISTEMA INMUNITARIO

El informe NAP destaca los siguientes hallazgos sobre el tema del sistema inmunológico humano:

  • Existe una escasez de datos sobre los efectos del cannabis o de las terapias basadas en cannabinoides en el sistema inmunitario humano.

  • No hay datos suficientes para sacar conclusiones generales sobre los efectos del humo de cannabis o los cannabinoides en la competencia inmunológica.

  • Existe evidencia limitada que sugiere que la exposición regular al humo del cannabis puede tener actividad antiinflamatoria.

  • No hay pruebas suficientes para respaldar o refutar una asociación estadística entre el consumo de cannabis o cannabinoides y los efectos adversos sobre el estado inmunitario en personas con VIH.

MORTALIDAD

El informe NAP destaca los siguientes hallazgos sobre el tema del mayor riesgo de muerte o lesiones:

  • El consumo de cannabis antes de conducir aumenta el riesgo de verse involucrado en un accidente automovilístico.

  • En los estados donde el consumo de cannabis es legal, existe un mayor riesgo de lesiones por sobredosis de cannabis no intencionales entre los niños.

  • No está claro si el consumo de cannabis está asociado con la mortalidad por todas las causas o con las lesiones profesionales y cómo lo está.

FUNCIÓN DEL CEREBRO

El informe NAP destaca los siguientes hallazgos sobre el tema del rendimiento cognitivo y la salud mental:

  • El consumo reciente de cannabis afecta el rendimiento en los dominios cognitivos del aprendizaje, la memoria y la atención. El uso reciente puede definirse como el uso de cannabis dentro de las 24 horas posteriores a la evaluación.
  • Un número limitado de estudios sugiere que existen deficiencias en los dominios cognitivos del aprendizaje, la memoria y la atención en las personas que han dejado de fumar cannabis.
  • El consumo de cannabis durante la adolescencia está relacionado con deficiencias en los logros académicos y la educación posteriores, el empleo y los ingresos, y las relaciones sociales y los roles sociales.
  • Es probable que el consumo de cannabis aumente el riesgo de desarrollar esquizofrenia y otras psicosis; cuanto mayor sea el uso, mayor será el riesgo.
  • En personas con esquizofrenia y otras psicosis, un historial de consumo de cannabis puede estar relacionado con un mejor desempeño en tareas de aprendizaje y memoria.
  • El consumo de cannabis no parece aumentar la probabilidad de desarrollar depresión, ansiedad y trastorno de estrés postraumático.
  • Para las personas diagnosticadas con trastornos bipolares, el consumo casi diario de cannabis puede estar relacionado con mayores síntomas del trastorno bipolar que para los no consumidores.
  • Los grandes consumidores de cannabis tienen más probabilidades de informar pensamientos de suicidio que los no consumidores.
  • Es probable que el consumo regular de cannabis aumente el riesgo de desarrollar el trastorno de ansiedad social.

Debe quedar razonablemente claro a partir de lo anterior que el cannabis no es la varita mágica para todos los problemas de salud que algunos defensores del cannabis con buenas intenciones pero desacertados nos quieren hacer creer. Sin embargo, el producto ofrece mucha esperanza. Una investigación sólida puede ayudar a aclarar los problemas. El informe PAN es un paso sólido en la dirección correcta. Desafortunadamente, todavía existen muchas barreras para la investigación de este increíble fármaco. Con el tiempo, los beneficios y los riesgos se comprenderán mejor. La confianza en el producto aumentará y muchas de las barreras, sociales y académicas, quedarán en el camino.

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