Marihuana en la antigua China

La marihuana tiene una rica historia. La legalización de la marihuana medicinal en California a través de la Proposición 215, y el debate público que la rodea, ha despertado un interés renovado en la planta de cannabis sativa de la que se cosecha la marihuana. La creciente aceptación pública de la marihuana medicinal está ayudando a disipar los mitos sobre el cannabis.

Recientemente, la marihuana ha sido tratada como una droga peligrosa. Las culturas antiguas apreciaban los muchos usos prácticos y medicinales del cannabis. Como alimento, fibra y preparación medicinal, el cannabis tiene una historia fascinante.

La historia del consumo de marihuana se remonta a más de diez mil años hasta donde parece haberse originado: en China. Las huellas de cuerdas de cáñamo en cerámica rota que datan de alrededor del 10.000 a. C. muestran uno de los primeros usos conocidos de la planta. El cannabis se cultivaba y cultivaba ampliamente en la antigua China.

El más antiguo sabe que la cultura neolítica en China fabricaba ropa, redes de pesca y cuerdas a partir de las fibras de cáñamo separadas de los tallos de las plantas de cannabis. Las fibras se pueden hilar en hilo o tejer en tela. Las fibras de cáñamo se utilizaron a partir del segundo o primer siglo antes de Cristo para fabricar el primer papel, que era muy resistente y duradero.

Las semillas de cannabis se contaban como uno de los «cinco granos» de la antigua China, junto con la cebada, el arroz, el trigo y la soja. Las semillas de marihuana se tostaban o se usaban para hacer comida. Las semillas de cannabis también se pueden cocinar en papilla. Estas semillas de marihuana siguieron siendo una parte importante de la dieta china hasta que fueron reemplazadas por granos de mayor calidad en el siglo X.

Los antiguos chinos aprendieron a prensar semillas de marihuana para obtener el aceite, que podía usarse para cocinar, lámparas o lubricación. Los residuos de cannabis sobrantes proporcionaron alimento para animales domésticos.

La marihuana medicinal también se usaba en la antigua China. El trabajo farmacológico conocido más antiguo de China describe preparaciones de marihuana para tratar afecciones que van desde el estreñimiento hasta la malaria. Los tratamientos de marihuana incluían moler las raíces en una pasta para tratar el dolor. El cirujano chino Hua To incluso usó la planta de cannabis para la anestesia quirúrgica durante el siglo II.

Los registros más antiguos de los efectos psicoactivos de la marihuana también se encuentran en China, y datan de alrededor del año 2000 a. C. Este documento, Materia médica Sutra, señala que la semilla de cannabis «si se toma en exceso» permitirá que el usuario vea espíritus. «Si se toma a largo plazo, hace que uno se comunique con los espíritus y aligera el cuerpo». Escritores posteriores, como el médico chino del siglo V T’ao Hung Ching, creían que los efectos alucinatorios del cannabis, combinados con el ginseng, permitirían a los usuarios ver el futuro.

Las leyes de marihuana de California están ayudando a restaurar el cannabis al lugar que le corresponde como una planta útil y con valor medicinal.

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