Todo lo que se sabe de la variante ómicron: mayor potencial de reinfección, escapa a algunas PCR

Una nueva variante del coronavirus apareció en el panorama a finales de noviembre. Su gran cantidad de mutaciones alertó a los expertos de medio mundo por su potencial para aumentar su transmisibilidad. Una semana después, se han tomado numerosas medidas con la intención de evitar su propagación -sobre todo restricciones para viajar a países del sur de África, donde se comunicó su aparición-, aunque ya se han detectado casos en Europa, Asia, América y Oceanía. En España, de momento, se han confirmado 8 casos.

El profesor Tulio de Oliveira, de la Plataforma de Innovación en Investigación y Secuenciación de Sudáfrica (KRISP), uno de los primeros expertos en tomar contacto con esta variante, señaló que esta variante presenta «una constelación muy inusual de mutaciones», pero su «significado aún es incierto».

Las mutaciones que llamaron la atención desde un primer momento son las detectadas en las proteínas de las espículas -en torno a una treintena-. Estas proteínas se unen a los receptores de las células para iniciar el proceso mediante el cual el virus libera el material genético en las células sanas. Además, estas proteínas son utilizadas en la mayoría de vacunas para preparar al sistema inmunológico contra la Covid.

Por tanto, el hecho de que las mutaciones se concentren en una parte tan importante -primordial tanto para que el coronavirus se expanda como para preparar las defensas inmunológicas contra él- hizo que las previsiones fuesen pesimistas: gran potencial para aumentar la transmisibilidad y la capacidad de evadir la inmunidad previamente conseguida.

Aunque la OMS ha encontrado que la variante tiene rasgos suficientes como para entrar en el grupo de variantes preocupantes, todavía existen muchas incógnitas sobre sus características. Según los estudios vayan teniendo resultados relevantes, el organismo promete que «se informará a los Estados Miembros y a la población general de cualquier novedad».

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